Previo WRC Rally Monte-Carlo 2015

La edición de este año del Rally Monte-Carlo va a estar repleta de cambios. Nada menos que un 75% del total de los tramos ha sido modificado para darle un plus de dureza a esta mítica prueba.

El primer cambio, y de gran importancia, es que la cita permitirá por primera vez en su historia reengancharse al Rally tras abandono con la norma de Rally2. En un Rally con la dureza del Monte-Carlo, con condiciones tan cambiantes puede ser una buena noticia para espectadores y participantes.

El Rally dará comienzo el miércoles con la disputa del shakedown, pero en un horario muy poco habitual, el tramo de pruebas dará comienzo a las 16:00h y durará hasta las 20:00h del mismo miércoles. Con este horario podemos deducir que buena parte del shakedown será bajo la oscuridad.

© Nacho Mateo

Para el jueves la caravana del Rally se desplazará hasta Mónaco para dar de allí la salida, como se hiciera el año pasado, pero con la novedad que en su vuelta para Gap se van a disputar dos tramos, los dos primeros del Campeonato, con noche cerrada.

El viernes se van a correr tres tramos inéditos al norte de Gap, La Salle en Beaumont – Corps (15,84 km), Aspres les Corps – Chauffayer (26,08 km) et Les Costes – Saint Julien en Champsaur (25,40 km). Estas especiales se van a repetir en dos ocasiones para completar la jornada.

Para el sábado la base del Rally se desplaza de Gap, dónde ser hará la primera asistencia del día, a Mónaco. Habrá dos secciones con tres tramos distintos y donde solo se repite uno, Prunières – Embrun de 19,93 kms. Las otras dos especiales son Lardier et Valença – Faye (51,66 km) y el mítico Sisteron – Thoard (36,85 km).

El último día de competición habrá dos especiales míticas, Col Saint-Jean – Saint-Laurent (10,50 km) y La Bollène Vésubie – Sospel (31,66 km) con el paso por el mítico Col de Turini que servirá para cerrar la prueba y como Power Stage.

© Nacho Mateo

Para empezar a diseccionar la lista de inscritos podríamos empezar por el vigente Campeón del Mundo pero la presencia del piloto más laureado de la historia de los Rallys hace cambiar los planes. Loeb-Elena están de vuelta y se han estado preparando bien para estar a la altura de los habituales. En Citroën han estado trabajando muy fuerte para evolucionar el DS3 WRC, su intención es poder dar caza a los Volkswagen. Meeke ha compartido las jornadas de test con Loeb y ellos dos serán los encargados de coger los puntos para la marca. Ostberg estará en la salida con el tercer DS3 pero sin la presión de puntuar.

En el equipo Campeón del Mundo, Volkswagen, han empezado el año con una sorpresa interesante con el cambio radical de decoración. Por lo demás todo sigue igual. Ogier y Latvala van a intentar neutralizar la presencia de Loeb con el coche de 2015, mientras que Mikkelsen debutará con la versión 2014 del Polo R WRC.

© Nacho Mateo

En M-Sport las cosas han cambiado bastante. Con la marcha de Hirvonen, Evans pasa a ser el número uno del equipo. Ott Tänak, que ya disputó todo el Campeonato con un Fiesta en 2012, será el segundo piloto de la marca. Además Robert Kubica se ha marchado del equipo por desavenencias con Malcom Wilson y se ha montado una estructura propia con el equipo A-Style.

Para acabar con los equipos oficiales, hablaremos de Hyundai. Para esta temporada se espera la llegada del nuevo vehículo, la nueva generación del i20 WRC. Pero hasta ese momento se utilizará el actual i20. Se ha evolucionado en el apartado motor, con unos caballos extra, muy pocos, pero hay un retraso importante en comparación a los demás equipos, no montarán el cambio de levas en el volante. Así que Sordo y Neuville les tocará luchar en inferioridad de condiciones.

© Nacho Mateo

En el Rally monegasco la lista de pilotos privados es muy extensa. En esta ocasión tenemos un total de 18 WRC’s de los cuales 8 son privados (contando a Kubica). El más destacado de los privados por la brillante actuación de 2014 es Bryan Bouffier, el piloto francés saldrá con una unidad del equipo de M-Sport con una decoración en recuerdo a las víctimas del atentado al semanario Charlie Hebdo que ha sacudido toda Francia. Lorenzo Bertelli empieza aquí su periplo Mundialista con el Fiesta WRC y las gomas Pirelli (igual que Kubica). Sébastien Chardonnet saldrá con un Citroën DS3 WRC preparado por el equipo PH Sport. Otro que sale con un DS3 WRC y que va a disputar buena parte del Campeonato es Yuiy Protasov.

Uno de los más ilustres pilotos privados, y que amagó con marcharse del certamen e ir al WRC2, es Martin Prokop. El piloto checo al final volverá a salir con su Fiona (así le apoda a su Fiesta WRC). Henning Solberg saldrá también con un Fiesta. Un francés que pudimos ver ya en la primera cita del ERC, Jean Michel Raoux, lo hará con otro Fiesta WRC.

© Nacho Mateo

En el WRC2 la lucha será muy interesante, con Stephane Lefebvre y Quentin Giordano con dos DS3 R5 preparados por PH Sport, Eric Camilli con un Fiesta R5 (suena como piloto de Toyota), o Julien Maurin con un Fiesta RRC. Además el equipo Saintéloc –  apoyado por Peugeot –  pondrá a disposición del irlandés Craig Breen una unidad del Peugeot 208 T16 R5.

Otros pilotos presentes serán el eslovaco Martin Koci con un Fiesta R5, Marco Vallario como único participante en Producción y Henk Lategan (sudafricano) y Kremer, ambos con sendos Skoda Fabia s2000.

© Nacho Mateo

En la categoría RGT destacar la presencia de tres grandes pilotos, Delecour, Dumas (que acaba de llegar del Dakar) y el belga Duez.

En el WRC3 este año los potentes DS3 R3T van a tener una evolución, les van a instalar el kit del DS3 Max. Para empezar con las novedades de esta temporada veremos una pareja femenina que va a disputar el campeonato, algo que nos alegra mucho. Además tienen el apoyo de Citroën Racing.  El alemán Riedemann y el francés Quentin Gilbert estarán en la salida del Monte-Carlo y además serán los principales candidatos a llevarse el certamen. Pero otros dos pilotos a tener en cuenta serán el irlandés McKenna y la revelación francesa del año, Yohan Rossel – apoyado por la FFSA – .

REVISTA ESPECIAL PREVIA WRC MONTECARLO 2015

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