Neuville-Gilsoul vencen en el WRC Rally Sweden 2018

Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul ganaron el Rally de Suecia, convirtiéndose en el tercer equipo no nórdico que consigue la victoria en 66 ediciones del clásico escandinavo. El dúo Hyundai, que lideró la mayor parte del rally, se llevó la prueba con un margen de 19,8 segundos sobre Craig Breen y Scott Martin, el equipo de Citroën, que se hizo con el primer podio del fabricante francés de la temporada. Andreas Mikkelsen y Anders Jæger completaron un gran fin de semana para Hyundai en tercera posición, elevando al equipo coreano a lo más alto de la clasificación del Campeonato.

© Nacho Mateo

Después de un decepcionante inicio en Monte Carlo, Hyundai se ha situado a un punto de Toyota. Citroën sigue en tercer lugar y M-Sport Ford ha caído a la cuarta posición, el equipo que está fuera del podio por primera vez en 14 pruebas. La victoria de Thierry Neuville, sumada a dos puntos adicionales en la Power Stage, le sitúa en lo más alto del campeonato de pilotos, 10 puntos por delante de Sébastien Ogier.

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La etapa del domingo fue, con diferencia, la más corta y recorrió la especial de Likenäs de 21,19 kilómetros antes de la conclusión en la Power Stage de Torsby. Neuville cedió ocho segundos ante su rival más cercano, Breen, en la primera especial, se lo tomó con cautela y confirmó sus notas para la segunda pasada, donde recuperó parte del tiempo perdido. Obtuvo puntos extras en la Power Stage de camino a su séptima victoria en la WRC. Breen admitió que sus notas eran un poco lentas en la primera especial, pero se preparó para terminar su carrera de WRC con mejor resultado. Andreas Mikkelsen, en su quinto evento con Hyundai, ha tenido un buen fin de semana. Pensó que tenía un pinchazo en la penúltima especial, por lo que fue un poco cauteloso, pero en última instancia, el noruego se llevó su primer podio con el fabricante coreano.

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Esapekka Lappi estaba en plena batalla hoy y el finlandés se llevó dos de las tres victorias de tramo. Adelantó a Mads Østberg en el quinto puesto, en el estreno del noruego con Citroën, y venció por 2,9 segundos a Hayden Paddon en la penúltima especial. Paddon golpeó un banco de nieve y se paró en la Power Stage, Lappi lo aprovechó y subió hasta la cuarta obteniendo el máximo de puntos adicionales en el último tramo.

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Su compañero de equipo Jari-Matti Latvala no tuvo el rally que esperaba, ya que se llevó la primera victoria de Toyota el año pasado. A pesar de que se sentí bien con el coche, tuvo un problema de diferencial en la primera etapa y terminó séptimo. Teemu Suninen fue el piloto líder del M-Sport Ford en la octava posición, sumando valiosos puntos para el equipo, con Eflyn Evans como Ogier más retrasados en la tabla de posiciones. Ott Tänak, noveno, consiguió uno de los scratch y logró salvar otro punto en Power Stage. Ogier clasificó en décima posición después de que su compañero de equipo Evans penalizará para que el francés consiguiera más puntos para el Campeonato.

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En el WRC 2 hubo una emocionante batalla entre Takamoto Katsuta y Pontus Tidemand. El piloto japonés mantuvo su nervio contra la potencia del vigente campeón sueco del WRC 2 para llevarse su primera victoria de categoría por 4,5 segundos. Dennis Rådström defendió los honores suecos en otra lucha estrecha con su compatriota Emil Bergkvist en los Campeonatos Junior y WRC 3.

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