WRC 2018 Rally Finlandia 2018 – Tänak y Toyota vencen y convencen

Después de una carrera que lideraron desde el primer tramo cronometrado, la pareja estonia formada por Ott Tänak-Martin Järveoja (Toyota Yaris WRC) ha logrado el triunfo en el Neste Rally Finlandia, 8ª prueba del Campeonato del Mundo FIA de Rallies. Este primer puesto coloca al as nórdico y a su equipo en la cúspide del mundial, que aunque no lideran tienen cada vez más a tiro el poderlo hacer. Tras este dúo se han clasificado Mads Østberg-Torstein Eriksen (Citroën C3 WRC), autores por su parte de una muy extraordinaria actuación, y Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC), que aunque han intentado superar a los noruegos en la etapa del domingo, han tenido que conformarse con el tercer lugar, segunda vez este año que lo consiguen.



Esta es la tercera temporada en que el ganador de la veloz prueba finesa lo consigue contra pronóstico, el pasado año lo logró Esapekka Lappi, ya con un Toyota, y hace dos Kris Meeke, con un Citroën. Finlandia sólo premia con el triunfo a los equipos veloces de verdad, así ha sido hasta ahora y así seguirá siéndolo. El mundial sigue sin cambios dado que el líder Neuville ha finalizado 9º y su perseguidor, Ogier, sólo ha logrado la 5ª plaza, recuperándole al belga tan sólo 6 puntos ya que éste ha terminado 4º en el power stage.

El jueves por la tarde, en la corta especial de Harju del centro de Jyväskylä, el estonio Ott Tänak (Toyota) ya lograba ser el más rápido, toda una declaración de intenciones del que ya desde ese momento se convertía en claro líder del equipo sobre sus compañeros Latvala y Lappi, todos ellos ganadores ya en Finlandia. Thierry Neuville (Hyundai) y Sébastien Ogier (Ford), venían justo por detrás.

El auténtico rally comenzaba en serio el viernes, con dos bucles alrededor de Jyväskylä más un nuevo paso por Harju. Tänak se puso a trabajar y logró protagonizar una etapa excelente en la que luchó a brazo partido con Mads Østberg (Citroën), la gran sensación del rally si mantenemos aparte la propia actuación del ganador. Ambos mantuvieron un espectacular mano a mano, intercalándose constantemente las posiciones. Si Tänak terminó el día como dueño de la disputa y con cinco scratch en el bolsillo, Østberg marcó también tres mejores tiempos, todo un logro para un piloto que no es considerado un primer espada. Como siempre, la velocidad y el agarre limitado fue la tónica de la etapa, algo que por lo que parece afectó a los dos primeros del campeonato, Neuville (Hyundai) y Ogier (Ford), retrasados desde el principio, en especial el belga al sufrir un toque.

Østberg ha contado en este rally con un C3 evolucionado, aunque su veloz conducción ha sido el motivo principal de este elevado nivel de prestaciones. El ganador de hace un año, Esapekka Lappi (Toyota) no lograba el empuje de la temporada pasada, al parecer por problemas de motor y transmisión. Tampoco Craig Breen (Citroën) y Andreas Mikkelsen (Hyundai) se escapaban de los problemas, volcando el último de ellos.

El sábado, jornada más larga del rally con 143 km contra el crono, tuvo un dueño: Ott Tänak, que arrancaba el día mostrando su poderío y el del Yaris al marcar cinco scratch consecutivos, que unidos a los tres que lograba su compañero Lappi demostraban el nivel de los pilotos pero obviamente el potencial de la potente mecánica construida por el Toyota Gazoo. Al terminar el sábado con 36”1 sobre Østberg, Tänak afrontaba la jornada final con todas las posibilidades de sumar su 4º triunfo en el WRC, primero en el difícil Finlandia.

Los cuatro tramos dominicales han sido respectivamente para Østberg y por dos veces para Latvala, que antes del power stage de Ruuhimäki se había acercado a 2”5 del noruego, al que claramente quería desbancar de la segunda posición del rally. Suninen penalizaba 20” para que le avanzara su jefe de filas Ogier, de modo que el Campeón del Mundo ha finalizado 5º tras un último tramo que ha ganado Tänak, realmente muy inspirado, piloto que ha sumado otros 5 puntos a los 25 que le da la victoria. Østberg, Latvala, Neuville y Breen han sumado también puntos suplementarios. Hoy se ha producido la retirada por accidente de Lappi (Toyota), ganador aquí hace un año.

En WRC2, victoria bien argumentada de Eerik Pietarinen-Juhana Raitanen (Skoda Fabia R5), además a muy pocos segundos de la décima plaza absoluta. Por detrás Jari Huttunen-Antti Linnaketo (Hyundai i20 R5) y Gus Greensmith-Craig Parry (Ford Fiesta R5), tres vehículos distintos en una categoría muy competida. En WRC3, Ken Torn-Kuldar Sikk (Ford Fiesta R2), primero también en JWRC. Próxima cita para todos en Alemania, del 16 al 19 de agosto.

Clasificación final Neste Rally Finland 2018
1-Ott Tänak-Martin Järveoja (Toyota Yaris WRC), 2h.35’18”1
2-Mads Østberg-Torstein Eriksen (Citroën C3 WRC), +32”7
3-Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC), +35”5
4-Hayden Paddon-Sebastian Marshall (Hyundai i20 Coupé WRC), +1’35”6
5-Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC), +2’15”0
6-Teemu Suninen-Mikko Markkula (Ford Fiesta WRC), +2’19”2
7-Elfyn Evans-Daniel Barritt (Ford Fiesta WRC), +2’29”5
8-Craig Breen-Scott Martin (Citroën C3 WRC), +3’08”4
9-Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupé WRC), +3’51”8
10-Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger (Hyundai i20 Coupé WRC), +8’37”4
11-Eerik Pietarinen-Juhana Raitanen (Skoda Fabia R5, WRC2), +10’00”3

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