Previo WRC Rally Monte-Carlo 2019

La fecha más esperada del año finalmente llegó el mundial de Rally arrancará en Monte-Carlo del 24 al 27 de enero, que este año celebrará su 87 edición.

Hasta 84 participantes que realizarán la carrera que da apertura a las 14 que se disputarán durante la temporada. El Automobile Club de Mónaco ha desvelado una lista de inscritos de lujo y con notables cambios en las filas de cada equipo.

El actual Campeón del Mundo, Sébastien Ogier, y  Julien Ingrassia, serán como es lógico los principales defensores de la filas del Citroën Total WRT. A los mandos del C3 WRC, que con su nuevo diseño exterior pretende celebrar el centenario de la marca y la vuelta de Red Bull cómo patrocinador oficial del equipo, intentarán mantener la hazaña conseguida en el Monte-Carlo de 2018, prueba donde se adjudicaron, con su antiguo equipo M-Sport Ford, el lugar más alto del podio y de manera muy cómoda. El año pasado, Citroën se quedó en las puertas del podio, pero logró dominar una de las súper especiales y el Power Stage, tramo donde cada equipo lucha por conseguir puntos extras en la clasificación. Las condiciones tan irregulares del Rallye Monte-Carlo hacen muy inciertas las expectativas.

Pero la vuelta de Ogier “a casa” no es el único as bajo la manga con el que cuenta Citroën. La marca francesa también ha decidido apostar esta temporada por los finlandeses Esapekka Lappi-Janne Ferm, lo que se traduce en un equipo completamente renovado y dispuesto a batallar y a subir nuevamente.

Otro de los equipos que dará mucho de que hablar será, sin duda, el Hyundai Shell Mobis WRT. Son muchas las novedades que acompañan a este equipo en 2019, con el inicio del nuevo director Andrea Adamo y el arranque en esta prueba del nueve veces Campeón del Mundo, Sébastien Loeb, la primera de las 6 que disputará durante 2019 con la escuadra coreana, pilotando el i20 Coupé WRC, y todo ello a menos de una semana de haber finalizado el Dakar en una merecida tercera posición. El piloto galo sustituirá en Monte-Carlo a Dani Sordo, que no arrancará la temporada hasta la carrera de México. Pero no será solo trabajo de Loeb-Elena defender las filas de los de Alzenau, en Monte-Carlo también estarán los habituales Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul y Andreas Mikkelsen-Anders Jæger-Amland.

Respecto al M-Sport Ford WRT, en Monte-Carlo contarán con la presencia de Elfyn Evans-Scott Martin y el finlandés Teemu Suninen-Marko Salminen. Adicionalmente, en la prueba monegasca contarán con los suecos Pontus Tidemand-Ola Floene, que participarán por el momento en las dos primeras carreras puntuables del calendario mundialista. Todos irán a los mandos de los Ford Fiesta WRC, estrenando nuevo diseño que refleja la importancia comercial que representa 2019 para el equipo. Con la salida de su piloto élite, Sébastien Ogier, los de Cumbria se quedan sin muchas posibilidades este año de aspirar a un título mundial como ha estado sucediendo en las últimas dos temporadas. De la misma manera que sucedió en Hyundai, M-Sport Ford cambia su estructura directiva, siendo Richard Millener quien a partir de ahora tome las riendas del equipo en las carreras.

Por su parte, el Toyota Gazoo Racing WRT llegará pisando fuerte a Mónaco. Monte-Carlo es una prueba donde el equipo nipón se siente bastante cómodo. La campaña pasada lograron el podio por partida doble, Ott Tänak se clasificaba segundo, mientras que Jari-Matti Latvala entraba tercero. Llegarán cómo actuales campeones del apartado de marcas, y contarán en sus filas durante toda la temporada con un tercer coche pilotado por el irlandés Kris Meeke. Será nuevamente el Toyota Yaris WRC el coche que utilizará el equipo.

WRC2 Pro
La nueva modalidad del mundial de segundo nivel ha confirmado finalmente la participación del Škoda Fabia R5 para Monte-Carlo, siendo Kalle Rovanperä quien esté al volante de la mecánica checa. En un Ford Fiesta R5 estará Gus Greensmith, y en un Citroën C3, el francés Yoann Bonato.

En el apartado WRC2, en Monte-Carlo destacan 8 inscritos y cinco coches: dos VW Polo GTI R5 (Ole Christian Veiby y Nicolas Ciamin), un Citroën C3 R5 (Guillaume de Mévius), un Ford Fiesta R5 (Adrien Fourmaux), tres Škoda Fabia R5 (Gregoire Munster, Rhys Yates y Manuel Villa) y un Hyundai i20 R5 (“Pedro”). No habrá participación española en ninguno de los apartados en este rally.

Máxima expectación pues para la primera prueba del calendario, entre ellas la modificación del itinerario en un 40% con una ruta mucho más compacta en la que se deberán completar 322,81 km cronometrados divididos en 16 tramos, a diferencia de los más de 395 km que se disputaron en la campaña anterior.

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