WRC Rally Argentina: Neuville-Gilsoul más líderes con Hyundai

Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupé WRC) se anotan la segunda victoria consecutiva de la temporada 2019 por delante de Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger (Hyundai i20 Coupé WRC) y de Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (Citroën C3 WRC).

El Rally Argentina siempre es una prueba dura para los equipos, pero en esta ocasión se sumó el hándicap del tiempo. Las lluvias convirtieron el suelo en un barrizal lo que complicó las cosas a los pilotos. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul dominaron el rally con constancia y velocidad y sumaron su segunda victoria consecutiva de la temporada. Así, la dupla belga coge ventaja en la clasificación general de Pilotos y de Constructores, en este último apartado favorecido por el estupendo doblete de Hyundai Shell Mobis en Sudamérica.

Hyundai i20 wrc

La prueba latinoamericana arrancó el jueves por la noche con un Ott Tänak (Toyota) imponiendo un gran ritmo y con ganas de repetir la victoria que ya consiguió en esta carrera la temporada pasada. En la Súper Especial de Villa Carlos Paz, de tan solo 1,9 km, el estonio sacó 1,6 segundos a Sébastien Ogier (Citroën).

El viernes empezó con las primeras posiciones en un puño, el tercer tramo tuvo que ser cancelado por las malas condiciones de la carretera, pero esto no impidió una gran lucha en cabeza en las siguientes especiales entre Kris Meeke, Ott Tänak, Thierry Neuville, Sébastien Ogier, Dani Sordo y Andreas Mikkelsen. El piloto estonio conseguía abrir hueco con sus perseguidores, pero en el último tramo del día, Santa Rosa-San Agustín, cedió dos posiciones tras romper el palier en golpear una piedra, lo que aprovechó Neuville, que se acostaba líder a 11,9 segundos sobre Ogier. Sordo protagonizaba un incidente y se alejaba de las posiciones delanteras y Esapekka Lappi (Citroën C3 WRC) sufrió un fuerte accidente que le dejó fuera de carrera.

La etapa del sábado, la más larga del rally con 146,52 km contra el crono por las llanuras y las colinas del Valle de Punilla, empezaba con Ott Tänak recortando distancias a Neuville y se iniciaba una bonita lucha por el liderato. Pero en el penúltimo tramo del día, el estonio sufría problemas mecánicos y veía como su Toyota se quedaba parado en medio de la carretera. De esta manera, el camino hacia el triunfo del piloto de Hyundai se allanaba al encontrarse a 45,7 segundos sobre el segundo clasificado, su compañero de equipo Andreas Mikkelsen. Con el triunfo prácticamente decidido, la emoción se encontraba en la segunda posición, con 5 pretendientes: Mikkelsen, Meeke, Ogier, Sordo y Latvala.

La jornada final empezó con un scratch de Kris Meeke, que iba a por todas para conseguir la segunda plaza, pero Mikkelsen también marcaba un buen tiempo y conseguía mantener una distancia considerable entre ambos. Así pues, en el Power Stage se vivió una intensa lucha, no sólo por conseguir puntos, sino también entre Meeke y Ogier por lograr subir al tercer cajón del podio. Finalmente, Ogier marcó un brillante crono en el tramo final y consiguió la tercera posición. Dani Sordo tuvo que conformarse con el sexto lugar.

El último tramo y Power Stage, Copina-El Cóndor, dio los puntos extra a Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (5), Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (4), Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (3), Dani Sordo-Carlos del Barrio (2) y Ott Tänak-Martin Järveoja (1).

En WRC2 Pro Mads Østberg-Torstein Eriksen (Citroën C3 R5) dominaron el rally en su categoría y consiguieron una valiosa victoria que les coloca en 3ª posición de la clasificación provisional. Gus Greensmith-Elliot Edmondson (Ford Fiesta R5) terminaron segundos y sumaron unos importantes puntos que les acercan al liderato, que sigue ostentando Lukasz Pieniazek, ausente en este rally.

En WRC2 Pedro Heller-Marc Martí (Ford Fiesta R5) realizaron una gran actuación para terminar primeros de la categoría y décimos de la general. Por detrás, Benito Guerra-Jaime Zapata (Škoda Fabia R5), que cogen el liderato provisional, y Paulo Nobre-Gabriel Morales (Škoda Fabia R5) fueron terceros.

Clasificación final Xion Rally Argentina 2019
1-Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupé WRC), 3h20’54″6
2-Andreas Mikkelsen-Aners Jaeger (Hyundai i20 Coupé WRC), +48″4
3-Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (Citroën C3 WRC), +1’04″8
4-Kris Meeke-Sebastian Marshall (Toyota Yaris WRC), +1’06″2
5-Jari Matti Latvala-Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC), +1’21″1
6-Dani Sordo-Carlos del Barrio (Hyundai i20 Coupé WRC), +1’26″7
7-Teemu Suninen-Marko Salminen (Ford Fiesta WRC), +4’57″3
8-Ott Tänak-Martin Järveoja (Toyota Yaris WRC), +14’24″8
9-Mads Østberg-Torstein Eriksen (Citroën C3 R5, 1º WRC2 Pro), +14’28″5
10-Pedro Heller-Marc Martí (Ford Fiesta R5, 1º WRC2), +20’14″5

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